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Eczéma

Qu’est-ce que l’eczéma ?

Aussi connu sous le nom de dermatite, l’eczéma est la maladie cutanée non contagieuse la plus courante.

Elle représente une façon particulière de réagir à divers facteurs internes et externes et se caractérise par la présence de reliefs ou de cloques, de desquamation, de démangeaisons et de rougeurs.

La taille et la zone dans laquelle les lésions apparaissent sur la peau sont extrêmement variées ainsi que les causes qui peuvent les déterminer. Il existe de nombreux types d’eczéma, mais, de façon générale, on peut distinguer deux types principaux :

  • eczéma causé par des facteurs externes (exogènes) agressifs eczémas
  • directement dépendants de l’organisme lui-même (endogène)

Dans certains cas, les deux facteurs peuvent être présents en même temps : par exemple, un eczéma endogène peut être aggravé par des facteurs externes tels que le contact cutané direct avec des substances irritantes (solvants, détergents).
Parfois, deux formes ou plus d’eczéma peuvent apparaître en même temps, ce qui complique la détection de la maladie et le traitement.

L’intensité et la durée des troubles peuvent également varier : d’une forme légère et transitoire à des formes aiguës et/ou chroniques avec une durée allant de quelques semaines à quelques mois voire quelques années. De toute évidence, dans ce dernier cas, l’apparition de l’eczéma n’est pas continue, mais alterne des périodes où il n’est pas présent et d’autres où il réapparaît, souvent aussi selon les saisons. En effet, les changements de température et l’exposition à la lumière du soleil peuvent être des facteurs aggravants.

Différents types d’eczéma :

Selon la prévalence d’un trouble (symptôme) sur l’autre, les causes et la zone affectée sont différentes formes d’eczéma, les principales étant :

  • L’eczéma atopique, aussi connu sous le nom de dermatite atopique, est la forme la plus courante d’eczéma. Elle touche principalement les enfants, mais peut aussi apparaître chez les adolescents et les adultes avec des caractéristiques différentes selon l’âge. Elle s’accompagne souvent de manifestations allergiques telles que l’asthme bronchique et la rhinite allergique. Les personnes atteintes sont souvent sensibles aux allergènes (substances pouvant déclencher une allergie) d’origine alimentaire (lait, œuf, etc.) ou présents dans l’air (pollen, poussière, plumes, etc.). Des facteurs génétiques ou héréditaires sont également impliqués. Généralement, les parties du corps les plus touchées sont : les genoux, les coudes, le cou, les mains, le visage et le cuir chevelu.
  • L’eczéma de contact (ou dermatite de contact), est un type d’eczéma qui survient lorsque le corps entre en contact avec une substance irritante, généralement d’origine chimique. Les substances sensibilisantes les plus importantes sont les chromates, les sels de cobalt, le formaldéhyde, le nickel et le manganèse, que l’on trouve souvent dans les détergents et les solvants, même au quotidien. Elle peut être d’origine allergique ou irritante. Elle se produit dans la zone de la peau qui entre en contact avec la substance déclenchante et, initialement, reste confinée dans cette zone. Par la suite, cependant, elle peut s’étendre à d’autres parties du corps.
  • L’eczéma discoïde (ou dermatite discoïde ou eczéma nummulaire), doit son nom à la forme circulaire ou ovale caractéristique des plaques qui apparaissent sur la peau. La cause est inconnue, bien qu’elle soit souvent associée à la sécheresse de la peau. Elle touche principalement les adultes âgés de 50 à 70 ans. Les taches peuvent apparaître dans n’importe quelle partie du corps mais, en particulier, elles apparaissent sur les avant-bras, sur le dos, sur les mains ou sur les pieds. En général, le visage et le cuir chevelu sont exclus.
  • L’eczéma séborrhéique (ou dermatite séborrhéique), se manifestant par des plaques rouges et squameuses, associées à des démangeaisons, bien définies et localisées sur les côtés du nez, les sourcils, les oreilles, le cuir chevelu et le dos.
  • L’eczéma dyshidrosique (ou dermatite dyshidrosique ou pompholix), est caractérisé par de petites vésicules prurigineuses situées principalement sur les paumes des mains ou sur la plante des pieds, souvent même entre les doigts. Les causes ne sont pas certaines mais sont associées à une transpiration excessive et à une allergie aux métaux.
  • L’eczéma variqueux, affecte généralement les jambes avec des démangeaisons et une peau enflammée et squameuse autour des zones présentant des varices. La cause principale est la présence de varices et une mauvaise circulation sanguine dans la zone affectée.